案例故事

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陈同学

录取学校:芝加哥大学

“她是我们的宝藏女孩” 

——中方顾问June

Tracy是一个“侠女”。

她坚强、果断、善良。你很难想象得到她那小小的身板里似乎蕴藏着无限的精力。她写过环境科学论文,她打过各类国际性的数学、化学和生物竞赛,她研究过心理学,她学过心肺复苏术。她照顾过流浪猫狗,参加过外卖小哥急救培训。她关注身边的每一件事,每一个人,为每一个感兴趣的学术领域都付出了真心和努力。

她的侠女气概来自于她强烈的责任心。对自己负责、对社会负责就算是对成年人来说也是可贵的品质,在一个高中生身上还是比较少见,她就是现实版的“余周周”。

她比同届的同学都小一岁,但的的确确是一个非常独立的女孩。2019年,Tracy参加完JHU的夏校后要去费城和芝加哥访校。因为未满18岁,行程酒店受到了极大的限制。结果她通过自己的同学关系顺利解决了问题,自己安排了整个行程的所有细节,包括订费城的火车票、订芝加哥的机票。那时候我就觉得,这个女孩实在是了不得,一个人独身在国外可以自己解决那么多的问题。

“独立”二字也体现在她的选校上。她对学校有自己独特的见解,我们一直在她身边鼓励她、支持她的想法。她非常喜欢芝加哥,也为此也付出了非常之多。不知道从何时起,Tracy都是晚上两三点睡觉的。记得她备考2019年8月份的SAT的时候,那个时候她遇到了备考上的瓶颈,老师建议她要加强阅读,于是她坚持每天给我们阅读打卡,我们经常都是凌晨一两点收到她的打卡。她的申请文书真的是改了一遍又一遍,头脑风暴了一遍又一遍,想了非常多的idea,确定了很多的方向,所以一开始写文书的时候,她每周必到哈斯报到,其他的顾问老师都和她混了个脸熟。

在交完芝大的申请的那一天,我们还开玩笑说:“我们没有办法找到芝加哥拒绝我们的理由”。果然,付出是会有收获的。我们并不觉得她被芝大录取是多么令人惊讶的事情,也从来不担心她在芝大会不会适应。

我很幸运能够认识这位“侠女”。

标化:痛苦逆袭之路

顶着中考水平英语的我,高一进了国际体系之后才开始准备标化考试。一口破烂英语和一套中考英语作文模板成功的把我送进了校内的Advanced English班。

我先后考了5次托福。因为托福是衡量英语水平的考试,所以平时认真上校内英语课,好好写essay,看书和啃research paper其实都会有帮助。唯一的建议就是一定要让自己习惯用英语思考,从手机电脑系统调成英语开始,写essay不要成句成段的中翻英,读书和文章不要用翻译不要读中文版!!!!!闲着没事的时候,我就会和文书老师扯扯皮,看看BBC、CNN的新闻,没这么自律的话(比如我)就看看Youtube刷刷ins。

我一共考了4次SAT,1420-1490-1490-1560,请教过4家机构的老师。我认为对SAT一定要有自己的理解,主动去思考,形成自己的做题节奏和解题体系,别被动的接受。其实多了解几个老师的方法论也是挺有意思的,跟老师辩论更有意思。

从高一上托福模考40多分到高三前的暑假SAT和托福一起分手,相爱相杀这么久,我最大的感受就是搞标化没有捷径,用对了地方的努力一定会有成效。

选校&专业:随心所欲

在选校和选专业上,HEC老师们一直都很支持我自己的选择。我没有太明确的梦校,选ED校的时候因为一些外界压力一直举棋不定,Matt私下找我聊了挺多,鼓励我遵循自己的意愿。最后我选择了Duke而不是我不喜欢的某些大ivy(虽然Duke把我当备胎,但是爱过就好lol)。

高二暑假访校的时候我到Chicago逛了一圈,非常喜欢Chicago和UChi的环境,UChi在选课和选专业上的自由与我想多探索一些方向的意愿很契合,所以选择了UChi作为ED2。在定school list的时候老师也很稳的帮我把了关,EA申的保底都录了,减轻了很多RD时候的压力。

我自己选校的时候比较靠感觉,稍微注意下专业排名,但不太在意就业和起薪,主要的方法就是疯狂的翻学校的官网,最好也趁着夏校或者夏校结束后的时间实地了解下几所学校,说不定就一见钟情或者直接排雷了!

活动:领导力不是我的菜

我自认为我的活动不算太出彩,但也比较全面,至少不会成为扣分项。因为确定的是生物方向,有三项是生物相关的,在宠物医院打杂,急救的volunteering和pioneer的神经科学研究。虽然这三项之间不是特别相关,但我可以根据每个学校选的专业的不同而选择突出某一项活动。

剩下的活动里我写了篮球、国画(交了portfolio)、几个校内的社团/组织,以及高一做的环科研究。我在高一高二特别纠结于自己的“领导力不足”,因为我其实并不享受坐在领导者的位置上的感觉,后来在一些小文书里我干脆坦诚地写到了自己的这一点以及对领导力的理解。

总体来说我觉得有两到三个比较硬核的活动就好了,剩下的稍微丰富点并且尽量覆盖到所有方面(体育/艺术/学术/社团etc)就好。学弟学妹不必在活动方面过于焦虑,做自己喜欢做的事,为了申请去“做”活动可能会适得其反。到了填活动列表的时候会发现啥都可以往里写,写文、做饭、美妆等等,我的奖项也没有很多,主要是一些难度适中的国际竞赛的奖,有数学、化学和生物。

文书:顾问老师亦师亦友

比起“流程化的服务”,HEC的老师愿意花非常多的时间来了解我,就像朋友一样,跟我聊聊一些日常琐事,陪我一起绞尽脑汁的想文书,也从不吝啬跟我分享他们自己的过往经历。

我是个标准的文书困难户,所以从五月份开始老师就开始变着法子想办法点亮我的文书技能。我们经常见面,每次brainstorm都要花费两三个小时。Matt设计了一波又一波的问题来问我,反复挖掘我说过的话背后的原因(真·灵魂拷问)。他还自创了“writing bootcamp”,用他自己的故事教我文书的基本结构和思路。

而我当时写的杂七杂八的小短文居然最后也在UC文书里派上了用场。RD写文书时的顺利程度是我从来都不敢想的,说明老师和我的time commitment都是值得的,六到九月份写的乱七八糟十多篇没用上的文书练习也不是在做无用功。

其实我是一个拖延症比较严重的人,老师了解我的毛病之后,每次都会把deadline定的很清楚,然后坚持不懈、极有耐心的提醒(催)我。记得12月28日的那一天,我还没想好UChicago文书怎么写,和老师brainstorm之前躺在HEC的沙发上睡了个午觉,半梦半醒的时候居然想到点子了哈哈。1月2日晚上交UChicago申请的时候,11点过了Matt还在线帮我修改文书,June也一直陪我到12点过后,帮我final check然后等着我交完。

能认识这么一群大朋友真的很幸运!

外方顾问Matt对Tracy的评价:

We are very fortunate to be able to meet such a promising student like Tracy. I really appreciated how her parents gave us their trust and never tried to interfere or undermine the work and trust that we had built up with Tracy. This allowed our application season to be more fully focused on Tracy and her needs instead of worrying about external factors.

我们很荣幸能够遇见Tracy这样一个富有潜力的学生,我非常感谢她的父母一直以来对我们工作的支持,从未打击我们与孩子建立起来的信任。这使我们申请季的工作可以免受外界干扰,致力于Tracy的申请需求。

The beginning brainstorms were pretty difficult, but I would say that the process never left me feeling frustrated. That’s because each time we would brainstorm or chat or produce a draft, I could consistently evaluate that we were getting some new insight or that Tracy was improving as a writer and thinker. Tracy’s writing has really come a far way in the past year, and her case is really a testament to how hard work and being open to feedback can lead to immense personal growth. By the end of the last essay that we completed together, I think we both felt 150% satisfied with what the end product was because we knew how much time and effort we spent along the road. 

最开始的文书头脑风暴并不顺利,但是整个过程并未让我感受到沮丧。因为我们的每一次聊天,每一次写初稿,都会获得新的视角。我也切实感受到Tracy每一次的进步,无论是作为写作者还是思考者。这几年以来,Tracy的写作水平进步飞快,完全印证了“勤奋”以及“接受反馈”对个人成长的推动。对于一起完成的最后一稿,我们两个都150%的满意。因为只有我们知道,这一路上我们花费了多少时间和汗水。

What’s most encouraging for me is to see how Tracy has become a confident thinker in the English language and how that’s allowed her to write more naturally. She can still improve on her grammar and sentence structures, but I’m confident that she now has the necessary skills to succeed in college coursework involving writing and that she will become a near-native writer and speaker by the end of college. Overall, I think that the application season and self-discovery process of writing essays has really benefitted Tracy’s overall development.

最让我欢喜鼓舞的是看到Tracy能够成为一个自信的思考者,能够自然地用英语去进行写作。也许她的语法和句子结构还可以更加精进,但我相信现在的她已掌握了大学写作的基本技能,有望在大学结束后,无论是在写作还是对话上都更加接近母语者。申请季和文书写作带来的自我挖掘过程无疑对Tracy的全面发展大有益处。

June and I really adore Tracy because she’s the perfect example of a Chinese student who’s academic and life goals perfectly align with studying abroad in America. She is in it for the right reasons, and her parents respect and support her while giving her independence. Despite her age, she really embraces these opportunities, and we all know that she will find tremendous success and growth in the next four years.

June和我都很喜欢Tracy,她是一个学术理想和人生目标与美国教育完美契合的中国学生。她为了自己的学术理想而申请,他的父母尊重她、支持她的同时又给予她独立与自由。她虽年龄尚小,却懂得珍惜每一次机会。我们都相信她在未来四年一定会取得巨大的成功。


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